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Nigéria : Shell va enfin indemniser la communauté Ejama-Ebubu pour une marée noire de 1970

by Abdoulaye DIOP

Depuis plusieurs décennies, Shell fait face à de nombreuses accusations de déversements de pétrole dans la région productrice du Delta du Niger, au Nigeria. Les communautés affectées par ces déversements poursuivent actuellement la société devant des tribunaux locaux et étrangers.

Mercredi 11 août, la branche nigériane de Shell a accepté d’indemniser la communauté Ejama-Ebubu du Delta du Niger, à hauteur de 110 millions de dollars, pour une affaire de pollution survenue en 1970. Cela équivaut à 45,7 milliards de nairas. Ce règlement devrait mettre fin à une procédure judiciaire déclenchée en 1991.

En novembre 2020, la justice nigériane avait confirmé la sentence initialement prononcée dix ans plus tôt pour un montant de 467 millions de dollars. Shell, qui se défend toujours de ne pas être responsable de la marée noire, a estimé que ce montant était trop élevé et a même recouru à un tribunal arbitral.

« Le paiement est destiné à satisfaire pleinement et définitivement une décision de justice rendue contre la société il y a 11 ans », a déclaré par courriel un porte-parole de la filiale nigériane de Shell.

Pour rappel, l’origine du grief de la communauté contre Shell remonte à la rupture de l’un des plus gros pipelines de la société en 1970 dans l’Etat producteur de Rivers. Pour Shell, la rupture a été entraînée par les personnes impliquées dans le vandalisme des oléoducs pendant la guerre civile. La société affirme qu’ils sont responsables des dommages environnementaux liés à la situation et qu’elle a nettoyé les sites pollués, ce à quoi plusieurs ONG de protection de l’environnement s’opposent. D’après elles, de nombreux sites, cours d’eau notamment, demeurent pollués. (Ecofin)

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